Donate Now  |  Take Action  |  Sign Up
 

About Us
 
Our Work
 
Issues in Focus
 
Media Center
 
Press Releases
 
UN Watch in the News
 
Take Action
 
Sign Up
 
Contact Us
 
Internships
 
Donate
 
En français
 
En español
 
       בעברית
 



 

 

  

UN Watch in the News

New UN human rights chief calls for racism debate

En español

Laura MacInnis
September 8, 2008
Reuters

The new U.N. High Commissioner for Human Rights, Navanetham Pillay, called on Monday for an open debate about racism and religious intolerance, taking aim at countries threatening to boycott a summit on those issues.

In her first speech to the U.N. Human Rights Council, the former International Criminal Court judge said next April's already-contentious U.N. conference on racism and xenophobia would be impoverished if the United States and others sat it out.

"Let's not forget that diversity of opinions is often an inherent and welcome characteristic of relationships among peers," she said.

"Should differences be allowed to become pretexts for inaction, the hopes and aspirations of the many victims of intolerance would be dashed, perhaps irreparably."

The United States and Israel walked out of the last big U.N. summit on anti-racism, held in Durban in 2001, saying it had become a forum for anti-Semitism.

Canada has said it will not take part in the follow-up meeting planned for Geneva, and the United States, Britain, the Netherlands and France have said they may stay away if Israel's treatment of the Palestinians again stands to eclipse all else.

Some are also concerned that Islamic countries will try to use the conference to push a declaration that could stifle free expression by labelling criticism of religions as defamatory.

Without mentioning any country by name, Pillay said it was one of her priorities to ensure full and thorough participation at the April 2009 conference, known as "Durban-2".

"I urge those governments that have expressed an intention not to participate in the conference to reconsider their position," she said. "I will do all in my power to bring everyone to the table."

In her speech to the Geneva-based Council, Pillay said her views on the merit of airing differing views came from Nelson Mandela, whose government made her the first non-white woman to serve on the High Court of South Africa.

"Nelson Mandela has taught me that, far from being appeasement, coming to terms with other people's experiences and points of view may serve the interest of justice better than strategies that leave no room for negotiation," she said.

Her remarks were criticised by UN Watch, a human rights watchdog, whose executive director Hillel Neuer said the U.S. and Israeli 2001 walk-out was the reason "the most virulent language" was removed from the meeting's final declaration.

"The threat of Western non-participation remains the only force with the slightest chance of preventing the conference (Durban-2) from degenerating into an out-and-out fiasco," Neuer said in a statement.

Pillay's wide-ranging remarks also included an appeal to countries to make good on promises to combat discrimination against women and girls. And she said preventing genocide would be among her major preoccupations in the United Nations post, following her work at International Criminal Tribunal for Rwanda.

Copyright 2008, Reuters
Original URL: http://africa.reuters.com/top/news/usnBAN843088.html


La nueva comisionada de la ONU para los DDHH pide un debate abierto sobre el racismo y la xenofobia

   GINEBRA, 8 Sep. (Reuters/EP) - 

   La nueva Alta Comsionada de la ONU para los Derechos Humanos, Navanetham Pillay, pidió hoy un debate abierto sobre el racismo y la xenofobia en un nuevo impulso para contrarrestar las iniciativas de los países que amenazan con no acudir a la Conferencia de Naciones Unidas contra el Racismo, conocida como Durban 2.

   En su primera intervención tras su toma de posesión, la antigua jueza del Tribunal Penal Internacional (TPI) indicó que la conferencia de Durban 2, convocada para el próximo abril en Ginebra, se verá empobrecida si países como Estados Unidos deciden no participar.

   "No olvidemos que la diversidad de opiniones es con frecuencia una característica inherente y positiva de la relación entre pares", afirmó. "Si permitimos que las diferencias se conviertan en pretextos para la pasividad, las esperanzas y aspiraciones de las muchas víctimas de la intolerancia se harán trizas, quizás de forma irreparable", añadió.

   Estados Unidos e Israel se retiraron de la última gran conferencia de la ONU sobre racismo, celebrada en Durban (Sudáfrica) en 2001 acusando al foro de antisemitismo. Canadá también ha dicho que no participará en la próxima conferencia y Estados Unidos, Reino Unido, Países Bajos y Francia han dicho que podrían apartarse si el tratamiento de los palestinos por parte de Israel vuelve a convertirse en el centro del debate.

   Otros países temen además que los países musulmanes traten de utilizar la conferencia para intentar impulsar una declaración que sirva para reprimir la libertad de expresión escudándose en las críticas a las prácticas religiosas.

   Pillay afirmó en su discurso, aunque sin mencionar a ningún país concreto, que una de sus prioridades será garantizar un participación total y profunda en la conferencia, conocida también como Duraban 2.

   "Empazo a esos gobiernos que han manifestado su intención de no participar en la conferencia a reconsiderar su decisión. Haré todo lo que esté a mi alcance para traer a todos a la mesa", afirmó.

   Pillay aseguró que su postura sobre la importancia de la variedad de opiniones la heredó de Nelson Mandela, cuyo Gobierno la nombró para el Tribunal Supremo de Sudáfrica, de la fue la primera magistrada no blanca. "Nelson Mandela me ha enseñado que, lejos de la contemporización, ponerse de acuerdo con otras personas, con otra experiencia y punto de vista, sirve a la justicia mejor que las estrategias que no dejan espacio a la negociación", afirmó.

   Sin embargo, las declaraciones de Pillay fueron criticadas por UN Watch, una ONG dedicada a supervisar el trabajo de la ONU. El director ejecutivo de UN Watch, Hillel Neuer, recordó que la retirada de Estados Unidos e Israel de Durban en 2001 fue la causa de que se retiraran "las expresiones más virulentas" de la declaración final.

   "La amenaza de la no participación de Occidente sigue siendo la única fuerza que posibilidades, aunque mínimas, de que la conferencia no degenere en un fiasco total", afirmó.

   Pillay también aprovechó para pedir a los países participantes compromisos para combatir la discriminación contra las mujeres y afirmó que la prevención del genocidio será una de sus mayores prioridades como comisionada de la ONU. Pillay trabajó en el TPI en la investigación del genocidio de Ruanda.

Copyright 2008, Reuters (re-published in Spanish in Europa Press)
URL original: http://www.europapress.es/epsocial/noticia-nueva-comisionada-onu-ddhh-pide-debate-abierto-racismo-xenofobia-20080908163139.html